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Cultura
La cultura que ofrece Okinawa

Okinawa recibió con los brazos abiertos el conocimiento y las habilidades adquiridas a través del comercio y los intercambios entre Japón y China, así como con otros países del este y sudeste de Asia durante la época de las grandes rutas comerciales, que abarcó los siglos XIV, XVI y XVI, y los incorporó en su entorno natural para crear la base sobre la cual ha desarrollado su cultura tan peculiar.
Las artes escénicas como tocar el «sanshin» y la danza se desarrollaron en banquetes para atender a los enviados chinos, mientras que el «kumiodori» se desarrolló por la influencia del «noh» y el «kabuki» de Japón en el siglo XVIII.
La artesanía se perfeccionó con una calidad y unas habilidades mejoradas para rendir homenaje al shogunato Edo del siglo XVII. La Disposición de Ryukyu produjo la competencia con los productos baratos del resto de Japón, pero la artesanía de Okinawa empezó a recibir grandes elogios cuando comenzó la era Showa.
Durante la Batalla de Okinawa en 1945, la cultura tradicional material e inmaterial sufrió daños devastadores. Desde que acabó la guerra, la artesanía tradicional se desarrolló en respuesta a las necesidades de la época y comenzó a establecer su situación actual.
Tras la guerra, las artes escénicas tradicionales se recuperaron rápidamente para cicatrizar los corazones del pueblo y han sido legadas a varias regiones logrando reconocimiento.

Yachimun

En Okinawa, a la cerámica se la denomina «yachimun». La calidad de la cerámica mejoró por los intercambios con países vecinos como China y Corea, y en 1616 los alfareros coreanos fueron invitados a Satsuma para asesorar.
En 1682 los hornos de alfarería que había en tres lugares diferentes se llevaron a Tsuboya (Naha) creando así el lugar de origen del Tsuboya-yaki, la cerámica representativa de Okinawa. Hasta entonces, la cerámica se producía en varias regiones de Okinawa, y existen las ruinas de un horno en Kina, Yomitán (Okinawa Central) que se utilizaba para hacer Kinayaki, la cerámica más antigua de Okinawa.
En 1972 Jiro Kinjo, Tesoro Nacional Viviente de Okinawa, abrió un taller en Yomitán y muchos ceramistas siguieron sus pasos. Este hecho convirtió a Yomitán en un lugar conocido por el yachimun junto a Tsuboya (Naha).
Espera al tercer sábado y domingo de octubre para ir a Yomitán y a noviembre para ir a Tsuboya (Naha). Nos encantaría que visitaras la Feria del Yachimun si tienes la oportunidad de venir.

El cristal de Ryukyu

La producción del cristal en Okinawa comenzó a principios de la era Meiji. En esa época, eran transparentes a diferencia de los cristales coloridos que se ven hoy en día. El cristal de Ryukyu que se conoce en la actualidad se creó tras la guerra. La reutilización de botellas de vidrio desechadas de refrescos y zumos del ejército estadounidense para hacer tazas y otras necesidades diarias en tiempos de escasez fue solo el principio. Hoy en día, existen piezas de gran calidad artística con una variedad de colores.

Kijoka-Bashofu

Bashofu tiene una de las historias más extensas sobre textiles tejidos en Okinawa. Dichos tejidos los utilizaba todo el mundo, desde la gente común hasta las clases guerreras, ya que sus propiedades permitían el paso del aire para que los tejidos fueran más ligeros y duraderos. Se utilizaban 40 hojas del árbol basho para producir el hilo necesario que hilaba un rollo común. Como todo el trabajo se hacía a mano, era necesario tener habilidades técnicas y paciencia. Actualmente, casi nunca se utiliza en kimonos para la vestimenta diaria, pero sí para crear productos con otras formas como accesorios y bolsos.

Bingata

El «bingata» es el tejido teñido representativo de Okinawa y se cree que el producto se ideó incorporando las técnicas del algodón impreso de la India y de Java, además de los estampados y el «Kyoyuzen» de China. Asimismo, la artesanía se refinó a mediados del siglo XVIII. Los tintes como el añil Ryukyu y el tamarindo eran muy valiosos, ya que se desarrollaban para la vestimenta destinada a la realeza y a las clases guerreras. Los colores se asignaban según la clase, la edad y el sexo, siendo el amarillo para el rango más alto.

El sanshin

El sanshin es el famoso instrumento que representa las artes escénicas de Okinawa. Su origen proviene de China y se convirtió en un instrumento musical común en Ryukyu en el siglo XVI. Sigue utilizándose para interpretar música de Ryukyu y puedes escuchar cómo suena hoy en día el sanshin en cualquier lugar de Okinawa.

La danza Ryukyu

La danza Ryukyu se compone de cuatro variaciones: la danza clásica, que se interpretaba en actos como banquetes para recibir a los enviados chinos que viajaban al Reino de Ryukyu; la danza informal, que representa las vidas y los sentimientos del pueblo común; la danza creativa moderna; y la danza popular, legada a varias regiones.
Se interpreta con el sanshin y la cantan los componentes principales acompañados por el arpa, la flauta, los tambores y el violín. En 2009 se nombró a esta danza Bien Cultural Inmaterial Importante de Japón.

Kumiodori

El kumiodori es un tipo de representación teatral que consiste en cantar y bailar mientras se desarrolla un guion. Incorpora elementos del noh, kyogen y kabuki japonés. El fundador, Chokun Tamagusuku (1684 – 1734), desempeñó el papel de magistrado de danza para el rey de Shuri y la idea le surgió cuando visitó Edo como enviado. Gracias a esto, tuvo la oportunidad de ver las complejas artes escénicas de Japón. Se realizaron numerosas obras de kumiodori y actualmente existen cerca de 80 obras que han sido heredadas. En 2010 el kumiodori entró en la lista del Patrimonio Cultural Inmaterial de la UNESCO.