เหล้าอาวาโมริอันเป็นตัวแทนของจังหวัดโอกินาว่าคือ?

เหล้าอาวาโมริเป็นเหล้ากลั่นที่เก่าแก่ที่สุดในญี่ปุ่น และกล่าวกันว่าเป็นต้นกำเนิดของเหล้าโชจู เหล้าอาวาโมริเป็นสุราที่ผลิตด้วยวิธีการกลั่นอย่างง่าย โดยใส่ยีสต์ลงไปในข้าวไทย (ข้าวเจ้า) ทำการหมักด้วยการเติมน้ำและเชื้อหมัก ถือเป็นวิธีการกลั่นสุราที่รักษาไว้ไม่เปลี่ยนแปลงจากเมื่อ 500 ปีก่อนเลย

หนึ่งในคุณสมบัติของการหมักเหล้าอาวาโมริ คือ การใส่ “เซลล์ยีสต์สีดำ” เพื่อผลิตกรดซิตริกรุนแรงจำนวนมากเนื่องจากมีฤทธิ์ฆ่าเชื้อแบคทีเรียได้ เหมาะแก่การผลิตสุราท่ามกลางอากาศร้อนและชื้นในโอกินาว่าที่แบคทีเรียสามารถเติบโตได้โดยง่าย ซึ่งเป็นเซลล์ยีสต์ที่ใช้เฉพาะในโอกินาว่าเท่านั้น นอกจากนี้เหตุผลที่ไม่ใช้ข้าวญี่ปุ่นแต่เป็นการใช้ข้าวไทย (ข้าวเจ้า) นั้น เป็นเพราะข้าวไทยมีความแข็งและลื่นจึงง่ายต่อการเจริญเติบโตของเซลล์ยีสต์สีดำ (ผลิตยีสต์ข้าวได้ง่าย) คุณสมบัติที่สำคัญที่สุด คือ ส่วนผสมที่สามารถเก็บรักษาได้นาน ได้รสชาติที่กลมกล่อม และมีกลิ่นหอม โดยจะเรียกเหล้าอาวาโมริที่ถูกบ่มตั้งแต่ 3 ปีขึ้นไปว่า “เหล้าคูซุ” หรือ “เหล้าโคชุ”

คำจำกัดความของเหล้าโคชุ

เอกลักษณ์ที่โดดเด่นที่สุดของเหล้าอาวาโมริ คือ ยิ่งเวลาผ่านไปนาน ส่วนประกอบของเหล้าก็ยิ่งได้รับการบ่มจนเกิดการเปลี่ยนแปลงของรสชาติ และที่สำคัญ แม้จะบรรจุใส่ขวดแล้วก็ตาม กระบวนการบ่มจะยังคงดำเนินต่อไปจนกระทั่งกลายเป็นเหล้าโคชุที่ยอดเยี่ยม
“เหล้าโคชุ (คูซุ)” คือ เหล้าอาวาโมริที่ผ่านการบ่มตั้งแต่ 3 ปีขึ้นไป

ที่โอกินาว่าจะเรียกการบรรจุไหหรือขวดว่า “การให้นอน” ยิ่งให้นอนนาน กลิ่นก็ยิ่งหอมหวานและมีรสสัมผัสที่นุ่มละมุนในปาก
รสกลมกล่อมของเหล้าโคชุชื่อดังนั้น ไม่แพ้วิสกี้หรือบรั่นดีเก่าแก่ที่ได้รับความนิยมทั่วโลกเลย

  • เว็บไซต์ที่จะทำให้คุณได้รู้จักและเพลิดเพลินกับเหล้าอาวาโมริ : Ryukyu Awamori
ประวัติความเป็นมาของเหล้าอาวาโมริ

ตั้งแต่กลางศตวรษที่ 14 จนถึงศตวรรษที่ 16 ราชวงศ์ริวกิวมีการค้าขายแลกเปลี่ยนต่าง ๆ มากมายกับประเทศจีนและบรรดาประเทศทางตอนใต้ มีการกล่าวกันว่า สุรากลั่น เทคนิคการกลั่น และเครื่องมือต่าง ๆ ถูกนำเข้ามาโดยผ่านการติดต่อซื้อขายกับสยาม (ประเทศไทยในปัจจุบัน) เมื่อปี 1470 จนกระทั่งต้นแบบของเหล้าอาวาโมริในปัจจุบันได้ถูกผลิตขึ้น
ในสมัยเอโดะ เหล้าอาวาโมริถูกนำมาใช้เป็นของกำนัลจากกษัตริย์ริวกิวให้แก่โชกุนในขณะนั้น อีกทั้งยังเป็นเครื่องดื่มเพื่อสร้างความบันเทิงให้แก่ทูตผู้ส่งสารของจักรพรรดิจีน
ในศตวรรษที่ 18 ถึงศตวรรษที่ 19 คำสั่งของราชวงศ์ชูริทำให้มีการผลิตเหล้าอาวาโมริเฉพาะในย่านอากาตะ ซากิยามะ และโทริโฮริที่อยู่ในเขตชูริเท่านั้น อีกทั้งยังมีการควบคุมจำกัดการผลิต การจำหน่าย และการบริโภคด้วย
ในอีกด้านหนึ่ง เหล้าอาวาโมริได้กลายเป็นสิ่งที่ให้ความเพลิดเพลินที่ขาดไม่ได้ของชาวบ้านไปเสียแล้วทั้งในงานเทศกาลและในชีวิตประจำวัน ดังนั้นจึงมีการลักลอบผลิตและลักลอบจำหน่ายเกิดขึ้น
แม้ว่าราชอาณาจักรริวกิวจะเริ่มเปิดให้มีการซื้อขายเหล้าอาวาโมริอย่างเสรี แต่การผลิตก็ได้ถูกระงับไปในช่วงสงครามโลกครั้งที่ 2
เมื่อสิ้นสุดสงคราม จึงได้มีการกลับมาผลิตอีกครั้งด้วยน้ำพักน้ำแรงจากผู้คนที่รักในเหล้าอาวาโมริและอุตสาหกรรมการผลิตของเหล้าชนิดนี้ ในปัจจุบันไม่เพียงแต่ในโอกินาว่าเท่านั้น เหล้าอาวาโมริได้กลายเป็นสุราที่นิยมอย่างแพร่หลายไปทั่วประเทศญี่ปุ่น

แผนที่โรงกลั่นเหล้า 47 แห่ง
History Channel -Awamori- Soul of Okinawa

เหล้าอาวาโมริเป็นสุรากลั่นที่มีประวัติยาวนานราว 600 ปี “รสชาติของโอกินาว่า” ที่สืบทอดการผลิตด้วยวิธีแบบดั้งเดิมอันเป็นสัญลักษณ์แสดงความเป็นตัวตนของชาวโอกินาว่า เมื่อไม่นานมานี้ได้มีเหล้า Craft Gin ถือกำเนิดขึ้นโดยใช้เหล้าอาวาโมริเป็นผสมหลัก ซึ่งเราจะได้แนะนำมนต์เสน่ห์ของเหล้าอาวาโมริที่ยังพัฒนาต่ออย่างไม่หยุดยั้ง

ความท้าทายแบบใหม่ของโรงผลิตเหล้าอาวาโมริ

เหล้า “Craft Gin” เป็นสุราที่มีจุดกำเนิดจากโรงกลั่นเหล้าอาวาโมริอันเก่าแก่ เป็นความท้าทายใหม่ที่ผลิตโดยใช้เทคนิค ประสบการณ์ และวัตถุดิบของโอกินาว่าในการผลิตเหล้าอาวาโมริ มีรสชาติอัดแน่นอันเป็นเสน่ห์ของเหล้าอาวาโมริซึ่งถูกใช้เป็นส่วนผสมหลัก มีกลิ่นหอมของพฤกษาดอกไม้อันเป็นเอกลักษณ์ของโอกินาว่า เหมาะแก่ผู้เพิ่งเริ่มดื่มเหล้าอาวาโมริ

เหล้า ”โช” เป็นสุราที่ถือกำเนิดจากความพยายามครั้งแรกของการผลิตเหล้าอาวาโมริในแบรนด์เดียวกันที่ผ่านกรรมวิธีการเดียวกัน เป็นผลิตภัณฑ์ที่พัฒนาร่วมกันของนักทำเหล้าอาวาโมริรุ่นใหม่จาก 12 โรงกลั่นเหล้าอาวาโมริ โดยปกติแล้วเหล้าอาวาโมริจะถูกกลั่นเพียง 1 ครั้ง เป็นสุรามีรสชาติเฉพาะรสนุ่มลึกและเข้มข้นเมื่อเทียบกับสุรากลั่นของที่อื่นที่มีการกลั่นหลายครั้ง เหล้า “โช” เป็นเหล้าอาวาโมริแบบใหม่ที่มีรสชาติโดดเด่น คือ ความสดชื่นและรสที่นุ่มลึกที่ผ่านการกลั่นถึง 3 ครั้ง

สามารถทดลองชิมและหาซื้อได้ที่นี่

“Awamorikan” ตั้งอยู่ในเขตชูริของเมืองนาฮะ มีเหล้าอาวาโมริ ผลิตภัณฑ์เหล้าอาวาโมริเก่าแก่หายากและเหล้าอาวาโมริจาก 200 แบรนด์รวมกว่า 1,000 ชนิดรวมกันไว้อยู่ที่นี่

Awamori-kan *ภาษาญี่ปุ่นเท่านั้น

ร้าน “AEON Liquor” ตั้งอยู่บนชั้นสองในห้าง AEON MALL Okinawa Rycom ซึ่งตั้งอยู่ในหมู่บ้านคิตานากากูซูกุ สามารถแวะชิมและซื้อหาเหล้าอาวาโมริทั้งหมดที่ผลิตในโอกินาว่าได้จากที่นี่

AEON MALL Okinawa Rycom

เพลิดเพลินไปกับเหล้าอาวาโมริในงานเทศกาล

งาน Shimazake Festa เป็นงานเทศกาลเหล้าอาวาโมริที่กำลังจะกลายเป็นงานประจำปี ภายในงานมีผู้ผลิตสุราจากโรงกลั่นสุรา 47 แห่งทั้งในเกาะหลักโอกินาว่าและเกาะอื่น ๆ มารวมตัวกันอยู่ที่นี่ เป็นเทศกาลที่จะได้พบกับวัฒนธรรมและอุตสาหกรรมที่เกี่ยวกับโอกินาว่าที่ได้นำมารวมกันไว้ที่นี่ มีจัดกิจกรรมต่าง ๆ เพื่อถ่ายทอดมนต์เสน่ห์ของเหล้าอาวาโมริ เช่น จัดสัมมนาประวัติความเป็นมาและวิธีการดื่มเหล้าอาวาโมริ คุณจะสามารถทดลองชิมและฟังบรรยายโดยตรงจากผู้ประกอบการของแต่ละสถานประกอบการไปพร้อม ๆ กัน มีการจำหน่ายอาหารโอกินาว่าที่เข้ากับเหล้าอาวาโมริได้ดีเป็นจำนวนมาก เหล่าผู้ชื่นชอบเหล้าอาวาโมริจะสามารถดื่มด่ำกับบรรยากาศภายในงานได้ แน่นอนว่าหากคุณพบเหล้าอาวาโมริที่ถูกใจก็สามารถซื้อและดื่มได้เลยภายในงาน นอกเหนือจากงานเทศกาลนี้แล้ว โรงกลั่นสุราบางแห่งก็มีการจัดงานเทศกาลสุราด้วยเช่นกัน หากคุณพบเหล้าอาวาโมริที่ถูกใจแล้วล่ะก็ อย่าลืมมาแวะเยี่ยมชมโรงกลั่นสุราของเหล้าอาวาโมริที่คุณถูกใจกัน