代表沖繩的酒─泡盛是什麼?

據說泡盛是燒酎的始祖,亦是日本最古老的蒸餾酒。以泰國米(秈米)作為酒麴,加入水和酵母發酵,最後再以單式蒸餾法製成。歷經500年,其釀酒法幾乎沒有改變。

泡盛酒的特徵之一在於「黑麴菌」。使用黑麴釀酒會產生大量具超強殺菌效果的檸檬酸,因此最適合在溫暖潮濕且容易生菌的沖繩製酒。目前也只有泡盛酒是選用這種沖繩特有的麴菌來釀造。此外,使用泰國米(秈米)而非日本米的原因,在於泰國米較硬且乾爽,適合黑麴菌伸展菌絲(易於製造米麴)。
泡盛酒最大的特色就是經過長期保存後,可讓成分充分熟成,酒的味道更加滑順又芳醇。貯藏3年以上的泡盛酒,一般稱為古酒(Kusu)。

古酒的定義

泡盛酒最大的特色就是隨著時間流逝,酒中所含的成分也會愈加熟成,味道也隨之變得更好,即使裝瓶後也還能培育出絕佳的古酒。
所謂「古酒」,指的是熟成3年以上的泡盛酒。
在沖繩,我們常會將泡盛酒倒入酒甕或瓶子裡熟成一事,用「讓它睡一睡(讓其發酵)」來形容,越睡就越香甜,啜飲一口含在嘴裡,那舌尖上的感覺也越圓融滑順。
它芳醇的風味,甚至足以與舉世讚賞的陳年威士忌或白蘭地比肩,古酒就是如此毫不遜色的名酒。

泡盛的歷史

14世紀中旬到16世紀,琉球王國和中國、南方諸國有密切的貿易往來。由於和暹羅(現在的泰國)也有交易來往,因此蒸餾酒、蒸餾技術與器具等也跟著傳入日本。最早在1470年就出現釀酒紀錄,也就是現今的泡盛酒原型。
到了江戶時代,泡盛被琉球王國當作獻給幕府將軍的貢品,也被使用來款待中國的冊封使等。
18世紀到19世紀,首里王朝更是下令只限首里的赤田、崎山、鳥堀三處,得以釀製泡盛酒。從製造、販售到飲酒都受到管制。
然而,泡盛對一般庶民來說卻是祭典甚至是每天生活樂趣中不可或缺的存在,所以當時出現許多未經許可的私釀酒和販賣行為。
在琉球王府瓦解後,生產或飲用泡盛酒雖然變得較自由,但在第二次世界大戰時又暫時中斷了生產。戰後,經泡盛業界與熱愛泡盛的人們攜手帶動泡盛復興,泡盛現在不只是在沖繩,也受到日本各地民眾愛戴。

47座酒造所地圖
History Channel -Awamori- Soul of Okinawa

約有600年歷史的蒸餾酒・泡盛。這款承續傳統製法的「沖繩味道」,也是沖繩人的象徵。隨著泡盛酒不斷進化,近年也誕生了將泡盛作為基底的精釀琴酒等飲品,影片中將為您介紹泡盛酒的魅力。

泡盛酒造所的新挑戰

老舖的泡盛酒造所挑戰泡盛的釀造技術,並活用過去經驗再搭配沖繩素材,才誕生出「精釀琴酒」。富魅力的泡盛基底加上萃取自沖繩的植物精華,非常推薦初嚐泡盛者飲用。

「尚」是由12處泡盛酒造所的年輕職人集思廣益,使用相同釀法、相同的泡盛品牌共同開發出的產品。一般的泡盛酒基本上只蒸餾1次,比起其他多次蒸餾的蒸餾酒,口味較為深沉複雜且口感厚實。經過3次蒸餾的「尚」,味道清爽俐落,也為泡盛立下了新的里程碑。

可以在此試喝、購買

那霸市首里的「泡盛館」珍藏有長期熟成的古酒,以及200個品牌、多達1000種以上的泡盛酒,應有盡有。

泡盛館 *僅有日文網頁

位於北中城村,永旺夢樂城沖繩來客夢2樓的「AEONLIQUOR」,可以試喝並購買到所有酒廠的泡盛酒。

AEON MALL Okinawa Rycom

在各活動聚會中樂享泡盛

泡盛的一大盛事「島酒Festa」漸漸成為沖繩的年度重要活動之一。沖繩縣內包括本島及離島共47間酒造所,以及泡盛相關文化產業人士等齊聚一堂、共襄盛舉。現場有各式講座,如泡盛的歷史、飲用方式介紹等活動來宣揚泡盛的魅力。來場者可以一邊聆聽酒造所的職人說明,一邊試飲。另外,還販賣有許多適合當作泡盛下酒菜的沖繩料理,充滿泡盛迷的現場可說是熱鬧非凡。當然,如果發現喜愛的泡盛酒,還能現買現喝喔!
除了這個活動,每年還有部分酒造所會舉辦數次的酒藏祭活動。如果看到喜歡的泡盛,也歡迎親臨酒造所參觀喔!