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歷史
史前(舊石器時代~城堡時代)

住在沖繩的人類「港川人」被認為存在於距今2萬2千年前的沖繩。有關其起源,有中國、印尼、澳大利亞等多種說法。
持續至10世紀左右的「貝塚時代」以狩獵、採集、漁業為生活的中心。
12~15世紀的「城堡時代」中,生活經濟轉移為以農耕為主體,人口也急速增加,這些部分都能夠從遺跡中找到其根據。

三山時代

城堡時代中,13世紀以後,各地的首長互相爭戰,沖繩被劃分成「北山」「中山」「南山」三個政治勢力圈。三山皆與中國的明朝有交易往來,也因此引進了大陸豐富的文物。
三山時代於1429年,隨著「尚巴志」統一沖繩創建了「琉球王國」而宣告結束。「琉球王國」成為琉球的第一個統一政權。

大交易時代~琉球處分

琉球王國以日本及中國為首、和呂宋(現在的菲律賓)及暹羅(現在的泰國)等東南亞周邊諸國積極地進行貿易,其聞名程度連歐洲人也知曉「Lequios」(葡萄牙語中琉球人的意思)及「Goresu」(指琉球人)。
在琉球國王交替時,為招待中國皇帝所派遣來的使者「冊封使」,琉球王國發展出了獨特的藝能、工藝和料理等各式各樣的文化。
但是,1591年起琉球王國開始受到「薩摩藩(現在的鹿兒島)」侵略,並於1606年開始受到薩摩的支配。此時琉球作為臣服於日本的表示一面派遣使節前往江戶,一面仍持續與中國進行朝貢貿易。1875年明治政府下令廢除琉球王國、宣告廢止其與清國的冊封朝貢關係,並命令琉球採用日本的政治制度,於1879年設置了「沖繩縣」。

戰前~第二次世界大戰

1879年設置沖繩縣後,日本中央政府任命了第一個知事「鍋島直彬」。其後,雖然沖繩逐漸開始現代化,卻因第二次世界大戰的關係,導致大量的一般住民被捲入激烈的地上戰中,無論是對人或是對文化皆產生了相當大的損害。

第二次世界大戰後~現在

1945年第二次世界大戰結束後,沖繩轉交為美國統治,至1972年5月15日回歸日本後,受到強烈美國文化影響的沖繩,邁進了與日本本土相異的歷史時代。

其後,沖繩曾經舉辦如2000年的八大工業國組織高峰會(G8 九州沖繩峰會)等國際活動;2000年時「琉球王國之城及其關聯遺產群」被登錄於世界文化遺產名錄;現在更以日本屈指可數的渡假勝地之姿,獲得國內觀光客與海外觀光客廣泛的喜愛。