自然王國 沖繩

沖繩縣是日本唯一屬於的亞熱帶氣候的地區,全年氣候溫和。沖繩縣由160個島嶼組成,東西橫跨約1000公里,南北距離約400公里的,這片寬廣的海域在上古時代與中國大陸及日本群島陸地相連,隨之有各種生物來到沖繩,隨著時間經過,沖繩有幾次與大陸陸地相連又分隔,被海水淹沒又浮出海面,成為遍布南北的小島。海裡的許多熱帶魚和珊瑚等,牠們都是這片藍色大海的寶藏。此外,沖繩本島北部和離島殘存的森林中,棲息著日本和國外都難得一見的稀有動植物和昆蟲。正因如此,沖繩才被稱為「東方的加拉巴哥群島」。

珊瑚礁海洋和珍貴的海洋生物

由於流經沖繩海洋的黑潮透明度高又溫暖,成為珊瑚和魚群以及其他海洋生物絕佳的棲息環境。據說全世界約800種珊瑚,僅沖繩就發現了415種。五彩繽紛的熱帶魚穿梭在珊瑚礁之間,形成了如夢似幻的景色。沖繩的珊瑚礁之美,吸引了全世界的潛水者前來造訪。此外,在這片大海中也棲息著珍貴的海龜,除了在海裡與海龜一起游泳,也有一些海灘可以觀察海龜產卵。更令人興奮的是賞鯨活動,可以搭船出海觀察鯨魚,感受鯨魚泳姿的魄力。

原始的森林「山原」和特有種

在沖繩本島的北部,有一片廣袤的森林,名叫Yanbaru(山原)。這片亞熱帶闊葉樹林以沖繩栲為主要樹種,共生長了約1250種植物,其中也包含了瀕臨滅絕的種類。除此之外,罕見的特有生物,例如不會飛的鳥類「 山原水雞」和日本最大的甲蟲「山原長臂金龜」等珍貴稀有的特有種動物也棲息在這片森林。山原的森林健行活動十分受到歡迎。

日本最大的紅樹林

紅樹林是指,分布於熱帶到亞熱帶地區的河口淡鹹水交會處的樹林。沖繩縣的紅樹林主要分布於沖繩本島北部、西表島和石垣島,其中日本最大的紅樹林位於西表島。泡在水中不斷成長的這片樹林,可以調節魚類或蟹類等生物的生存環境。推薦划獨木舟給想近距離觀察野生生物的人,享受紅樹林所交織出的特別空間。

繁星滿天

沖繩以美麗的大海和白色沙灘聞名,但夜晚仰望星空,你會看到滿天的星星。之所以在沖繩的海岸邊能看到美麗的星空,是因為受到的城市光害的影響較少,所以在深邃的夜空中能更清楚地看到星星的閃爍。在西表石垣國立公園的夜空非常璀璨,可以觀測到全天88個星座中的84個星座,因此,於2018年4月1日「Dark Sky」協會基於「星空保護區認定制度」認證為日本第一個「星空保護區」。

夢幻般的洞穴ーー鐘乳洞

在沖繩,由於珊瑚礁隆起地形,可以看到許多所琉球石灰岩所形成的洞窟和鐘乳洞。在地面生活無法想像的黑暗中,點亮燈光,照亮的鐘乳石幻化出夢幻般的不可思議的場景,就像成為了冒險家身處在未知之中。其中,位於沖繩本島南部的南城市的玉泉洞,是比人類(智人)在非洲誕生還要更久遠的過去,經歷了30萬年大自然鬼斧神工的創造下的鐘乳洞。鐘乳石的數量超過100萬柱,是日本國內最多,而全長5000公尺,是日本國內最大級的鐘乳洞,也被指定爲南城市的天然紀念物。現在對外開放的區域只有890公尺,剩下為保護區域作為科學研究。這裏的鐘乳石以3年1公釐的速度快速增長的理由與沖繩的氣候有關——熱帶、亞熱帶地區的氣候伴隨著大量的降雨,而在溫暖的地區,泥土中的微生物會處於更活躍的狀態,因此會排出更多的二氧化碳,吸收了二氧化碳的雨水變為弱酸性,然後漸漸溶解石灰岩。