農曆與沖繩的節慶
時至今日依然與生活息息相關的農曆文化

日本通常都按「陽曆(國曆)」來舉辦節慶祭典,但在沖繩卻是根據農曆來舉辦節慶和祭神儀式,日常生活中也同時遵循國曆和農曆兩種方式,不管哪一方都不可或缺。

那到底什麼是農曆呢?

農曆基本上是根據月亮圓缺週期計算時間的陰曆。古時候人們靠著陰曆來判定自然時序的變遷,然後配合時機進行捕魚、播種、收割等勞作。不過,如果只靠陰曆計算的話四季的時間會漸漸產生偏差,所以透過表現出每半個月的季節變化的二十四節氣,來解決陰曆的偏差,這樣的曆法叫做「陰陽曆」,也就是現在我們俗稱的「農曆」。

農曆於琉球王國時代引進沖繩,從那時起人們就漸漸依照農曆來舉行各式各樣的祭典和節慶。而到了現在我們也知道,沖繩之所以採用農曆,除了受到中華文化深遠的影響外,跟沖繩是個四面環海的島國也有關係。因為若想在颱風、酷熱等嚴苛的氣象條件中順利地捕魚或農耕,沒有能掌握潮汐漲退和播種收割時機的農曆就萬萬不行。再加上沖繩遠離日本其他地區,因此在祈求五穀豐登、漁獲豐收、健康平安等方面,逐漸發展出自己獨特的文化,直到現在依舊與生活息息相關。

農曆與傳統祭典的關聯

沖繩一年四季舉辦的活動和祭祖相關儀式,幾乎全都根源於農曆的祈願和祭典。

在沖繩過去還是農耕社會時,為了保護作物免於嚴苛的自然條件侵害,例如頻繁登陸的颱風或強烈的日曬等,於是發展出向眾神祈求的習俗。另外,琉球王朝時代琉球王府也採用了與農曆同時傳入的「二十四節氣」,開始按照節氣來選日子,舉辦各式各樣的祭典。就這樣,人們依照農曆在會影響作物生長的節氣定期舉辦村落祭祀,逐漸發展成現在每年的例行祭典。

與上述地方流傳的例行祭典不同,像是祭拜身為灶神的火神(Hinukan)或祭祖這些與家族生活密切相關的儀式,歷經時代變遷依然屹立不搖,自古就深深扎根於人們的生活中。若打開附有農曆的日曆,可以看到每月都有與祭神相關的活動,除此之外,每月初一、十五沖繩人還會在佛壇上獻上供品祈禱。這些活動與其稱為儀式,倒不如說是一種習慣,就像這樣在沖繩有很多人把祈禱當作生活的一部分。
主要的節慶祭典
農曆1月1日 農曆新年(Soguwachi)

雖然現在大部分的沖繩人也以過陽曆(國曆)新年1月1日為主流,但也有為了祭拜神佛,農曆新年、國曆新年兩者都過的家庭。每年年關將近,店家就會陳列許多供奉用的裝飾品、年菜食材等平常看不到的東西,雖然比不上國曆新年,但不論市場或超市都買氣滾滾,熱鬧歡騰;而在家裡面,也會掛上新年的裝飾或供奉酒杯,向神佛祈求闔家健康繁榮,簡單慶祝一下農曆新年。

農曆3月3日濱下節(Hamauri)

又稱為「女人的節日」,因為這一天女性們會下去海邊,用海水浸泡手腳淨身,一起在潮間帶撿蛤、戲水。同時,大家還有攜帶裝滿紅豆飯、豆子料理、山珍海味、艾草麻糬、三月糕的多層餐盒來吃的習慣。

正好這時也是開放海水浴的時期,有許多家庭都會在遠淺式海岸的潮間帶撿蛤或觀察海邊生物,這個原本以女性為主的節慶也逐漸變成全家一起戲水的活動了。

農曆3月中旬 清明祭(Shimi)

這是由中國傳來的祭祖儀式,與盂蘭盆節、新年並列為沖繩三大節日之一。通常家族親戚會一起到祖先長眠的墳前掃墓、供奉祭品,祭拜完後就在墳墓前用餐。據說這樣供養祖先,祖先看到彼此親戚間和樂相處的情景,在九泉之下才能瞑目。

農曆5月4日 Yukkanuhi

在農曆5月4日當天或前後的假日,沖繩各地都會舉行名為「Hari」的龍舟賽。這是為了祈求全年漁獲豐收、航海平安而舉辦的祭典,因此十分受到漁人們的關注。Hari與祭神有很深的關聯,也有不少地區一早就在供奉海神的祭拜所舉行莊嚴的儀式,最後再以祈禱作結。

據說在進行龍舟賽的 「Yukkanuhi」,為了祈求孩童們健康成長,還有送玩具的習慣,因此龍舟賽的會場中也特別設有許多玩具攤位。另外,有些家庭也會烤傳統點心「Popo(沖繩式捲餅)」或「Chinpin(沖繩式黑糖可麗餅)」來慶祝,或一起去看龍舟賽,共享天倫之樂。

農曆6月15日 六月祭(Umachi)/拔河賽

沖繩各地舉辦的拔河賽,可大致區分為在六月祭時為慶祝稻米收成的拔河,以及在農曆8月15日進行的拔河。譬如與那原町的大拔河(農曆6月)、糸滿大拔河(農曆8月)、那霸大拔河(國曆10月10日前後)都是非常具代表性的拔河賽。

大拔河是將雄繩與雌繩相連接,再進行拔河的傳統活動,用來表達對收成的感謝並祈求明年也能五穀豐登、無病無災。而且,還能藉著拔河的勝敗來占卜明年的吉凶,所以參加拔河的人們表情可是分外地認真。另外,祭典中除了拔河,還有透過彼此叫陣來擾亂對方步調的「Gae交戰」、棍術、Michijune(大遊行)、Shitaku(扮古裝站在拔河繩上的人們)等,眾多精采看點,教人目不暇給。

農曆7月13日〜15日 農曆盂蘭盆節

沖繩的盂蘭盆節在農曆7月13日〜15日這三天舉行。
在這段期間,人們會帶著中元節禮品到處拜訪親戚,並到佛壇前上香。
為此常有很多人會請假或早退,而公司也能體諒這種情形,就像這樣農曆盂蘭盆節已成為沖繩重要的年度節日,滲透在日常生活之中。
13日稱為「Unke」,是從陰間迎接祖先靈魂回家的日子。
14日稱為「Nakanuhi」,而最後一天15日則稱為「Ukui」。
這一天是整個盂蘭盆節中最重要的日子,所有的家人親戚都會在佛壇前團聚,度過和樂融融的時光。
然後在15日的深夜進行名為「送精靈」的儀式,恭送祖先返回陰間。
農曆盂蘭盆節會舉辦許多相關的傳統藝能,例如在沖繩各地進行的Eisa太鼓舞、棒舞、獅子舞等等,到處都熱鬧滾滾。
其中,Eisa太鼓舞指的是為了供養祖先靈魂,由掌旗的旗頭在前方帶領一群男女,一邊擊打太鼓、唱歌奏樂,一邊祈福跳舞,在大街小巷遊行。
雄壯威武的Eisa太鼓舞可是沖繩著名的傳統藝能之一喔。

農曆9月7日是Kajimaya之日(風車祭)。

Kajimaya是慶祝97歲大壽的祭典。
相傳人老了越活越像小孩子,到了這個年齡會重返童心,因此讓97歲的老人手持小孩子的玩具風車(Kajimaya),這就是風車祭的起源。
Kajimaya的遊行盛大無比,這些97歲的老人家們要乘坐裝飾得五彩繽紛的車子,在村落裡巡迴。
他們的家人和親朋好友也都會參加遊行,另外道路兩旁還會被想靠握手求點長壽喜氣的人們包圍得水泄不通喔。

農曆12月8日鬼餅(Muchi)

鬼餅(Muchi)指的是用月桃或蒲葵葉包麻糬來蒸,然後獻給火神(Hinukan)或呈上佛壇當供品的活動,大家並有在當天吃月桃葉包的蒸麻糬的習慣。之所以養成這個習慣,一方面是由於此時氣候嚴寒,藉著吃鬼餅來禦寒;另一方面,傳說很久很久以前,有一個妹妹用鬼餅擊退了變成食人鬼的哥哥,因為月桃強烈的香氣可以去除邪氣,所以大家透過吃鬼餅來驅邪消災。

嬰兒誕生的家庭第一次過鬼餅節,被稱為「初鬼餅(Hachimuchi)」,他們會做許多鬼餅分給親戚或鄰居。由於月桃具有除蟲效果,藉此表示驅邪除魔之意,來祈求孩子能健康長大。另外,有小孩的家庭會用繩子綑綁跟孩子年齡一樣多的鬼餅懸掛在家裡,祈求今後都能不愁吃喝。

農曆12月24日 御願解(Uganbutuchi)

這天是火神(Hinukan)重返天庭,向天神報告過去一年在這個家庭所發生之事的日子。若這一年有實現的願望則獻上感謝,對於災難或不幸事件則祈求再也不會發生。同時,人們也會藉此祈求火神「只向天神報告好事,然後為新的一年帶更好的運氣回來」。