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Le Grand Tugs-of-War
Faites l’expérience de l’énergie du festival de Okinawa tout en priant pour une bonne santé ! Le grand Tugs-of-War

Les événements Tugs-of-War se tiennent de juin à août du calendrier lunaire (de juillet à septembre sur le calendrier grégorien) à Okinawa.

A Okinawa, le tug-of-war (bras de fer ou tir à la corde) est généralement caractérisé par une ozuna (corde mâle) de l’est d’un côté et une mezuna (corde femelle) de l’est de l’autre. On utilise donc une corde faite d’une ozuna et d’une mezuna en attachant les anneaux de chacune avec le kanachibo (« bo » signifie bâton ou barre). Il y a également un tug-of-war appelé Kenkazuna (« corde de bataille »), qui implique un affrontement violent.

L’objectif principal de l’événement est de prier pour une bonne récolte, des grosses prises, de la pluie, et pour conjurer le mauvais sort, mais on dit également qu’on peut prévoir le sort de l’année suivante en fonction du résultat. En général, ces tug-of-war ont lieu une fois par an, mais il y a aussi des régions où ils n’ont pas lieu chaque année, ou au contraire deux fois par an. Ils ont lieu partout et chaque événement a ses particularités. Comparer les différents styles serait une façon de les apprécier.

Les trois tugs-of-war les plus importants à Okinawa

Nous vous présentons ici les trois tugs-of-war principaux de différentes régions de Okinawa qui se sont transmis de génération en génération : le grand tug-of-war de Naha, le grand tug-of-war de Itoman et le grand tug-of-war de Yonabaru.

Le gran tug-of-war de Naha

Cet événement tug-of-war a débuté vers 1450 comme un événement de fête, il est doté d’une culture et d’une histoire très riche ainsi que d’une grande fierté. Réintroduit en 1971 en l’honneur du 50e anniversaire de Naha City, Il est devenu un événement traditionnel et culturel à Okinawa pour que les gens puissent des voeux de bonheur et de paix, d’harmonie familiale, d’activité prospère, et des bénédictions de fertilité et de bonne santé.
En 1995, cet événement fut certifié par le Guinness World Record pour ses 270 000 spectateurs, 15 000 participants et pour la plus longue corde faite de paille de riz, de 200 m de long et 43 tonnes. Depuis, l’événement n’a fait qu’augmenter de participants de tout le Japon et même de l’étranger. C’est maintenant un événement qui représente Okinawa.

Le grand tug-of-war de Itoman

Le grand tug-of-war de Itoman est un événement riche en rites anciens et en traditions. Il se tient chaque année le 15 août du calendrier lunaire. C’est le seul tug-of-war à Okinawa qui se tienne le jour de la lune de la récolte. Une parade appelée Michijun se tient avant le tug-of-war, pendant laquelle des gens tenant des drapeaux réalisent des danses et spectacles traditionnels.
Le tug-of-war débute avec des jeunes habillés en personnages légendaires de Itoman, Ichimanmagi et Makabechan. Ils apparaissent au nord et au sud et se rencontrent au milieu pour une lutte sans merci, c’est là que la bataille commence. Le grand tug-of-war de Itoman a reçu le grand prix du Hometown Event Awards en 2013 parmi 169 participants et est officiellement devenu l’événement traditionnel qui représente Itoman.

Le festival tug-of-war de Yonabaru

On dit que le grand tug-of-war de Yonabaru a débuté pensant l’ère du roi Sho Ei du royaume de Ryukyu (1573-1588). C’était un rituel de prière pour une bonne récolte, un événement traditionnel pour prédire la récolte de l’année en fonction du résultat. Cela implique utiliser une corde tressée avec des cordes « mâles » et « femelles » pour célébrer la récolte à l’avance, et la tirer ensuite dans les directions est et ouest. La corde fait 90 m de long d’est en ouest et pèse 5 tonnes. La vue de la corde pourvue d’un dispositif au-dessus portée à travers la ville est une vision héroïque, un peu comme un dragon en mouvement. Au moment où les cordes sont jointes ensemble avec le kanachibo et que la corde frappe le sol, le combat commence.
La vue de ces gens qui tirent la corde vers l’est ou l’ouest captive l’audience et remplit ceux qui tirent de passion. On dit que ceux qui participent recevront une bonne santé et la fertilité, et les gens viennent de tous les coins du Japon pour participer chaque année. Simultanément au tug-of-war se déroulent des concerts et feux d’artifice.