L’île d’Iriomote
Guide des destinations

Couverte à 90 % d’une épaisse jungle subtropicale, l’île d’Iriomote abrite une nature opulente qui lui vaut le statut de parc naturel national. On la surnomme « les Galapagos de l’Orient ».Sa jungle sert d’habitat exclusif à diverses espèces précieuses d’animaux sauvages, comme par exemple le chat d’Iriomote (Prionailurus bengalensis iriomotensis).
La nature qui fait la richesse de cette île est bien représentée par la mangrove qui prospère dans ses estuaires, là où l’eau douce se mêle à l’eau de mer.Afin de profiter au plus près de la faune et de la flore uniques d’Iriomote ainsi que de ses cascades diverses et variées, nous vous recommandons tout particulièrement la location de canoës et la randonnée pédestre.
La plage Hoshisuna, où l’on peut trouver des grains de sable en forme d’étoiles, est également une destination plébiscitée par les visiteurs.

Le parc national d'Iriomote-Ishigaki

De l’archipel Yaeyama, à la pointe sud des îles Ryukyu, le parc national d’Iriomote-Ishigaki comprend les îles d’Iriomote et d’Ishigaki, le récif corallien de Sekisei situé entre ces deux îles, les autres îles du lagon, l’île d’Hatoma et l’île d’Hateruma et ses environs. La forêt subtropicale couvre 90 % de l’île d’Iriomote et parmi les espèces rares présentes, on trouve le chat d’Iriomote et le serpentaire bacha. Situé au centre-nord de l’île d’Ishigaki, le mont Omoto est le point culminant d’Okinawa. Il est entouré de forêts tropicales. Le littoral abrite également le lagon de Sekisei, le plus grand récif corallien du Japon, et de nombreux autres écosystèmes. Vingt zones sont désignées comme des parties du parc.

Le chat d'Iriomote

Le chat d’Iriomote est une espèce protégée qui vit exclusivement sur l’île d’Iriomote, dans l’archipel Yaeyama, à Okinawa. On estime qu’il reste actuellement 100 de ces chats, l’espèce est donc protégée au niveau mondial. Elle est sur la « liste rouge » de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Depuis l’Antiquité, ces chats sont appelés les « yamamaya » ou « yamapikarya. » Ils vivent à proximité immédiate des habitations, de ce fait, se déplacer en voiture sur l’île d’Iriomote demande quelques précautions.

La plage de sable étoilé

Starsand Beach, à la pointe nord de l’île d’Iriomote, tient son nom de son sable en forme d’étoile (il est composé d’exosquelettes de foraminifères). Il y a de nombreux rochers au fond de la mer et des petits poissons vivant dans les crevasses. C’est une excellente occasion de voir de magnifiques spécimens. Les vagues sont petites et l’eau est chaude, c’est donc l’endroit idéal pour pratiquer la natation ou la plongée.

Accès

Par bateau:
Départ au port d’Ishigaki, arrivée au port d’Ohara (Iriomote)
Environ 35 minutes en ferry rapide, 40 minutes en ferry.

Informations générales

Superficie et population: 289,30 km², env. 2400 habitants

Pour en savoir plus

Painushima Story
*En anglais

Yaeyama Islands
*En anglais