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探訪齋場御嶽~深入了解沖繩的獨特文化

「御嶽」指的是琉球諸島的傳統聖域。位於沖繩本島南部海岸的齋場御嶽,是御嶽中最為神聖的場所。這裡是琉球國王和王族的女性成員們巡禮祭拜之地,但與世界上著名的大教堂、清真寺、寺廟等不同,齋場御嶽隱藏在綠色蔥鬱的森林中。遊客如有機會探訪巨大琉球石灰岩和綠樹環抱中的聖地,一定能成為深入了解沖繩獨特文化的契機。

「琉球王國城跡以及相關遺產群」世界遺產包含九個地方,齋場御嶽是其中之一。聯合國教科文組織認為齋場御嶽是一個具有傑出的普遍性價值的場所,登錄理由如下:「琉球現在也十分盛行以崇拜自然的宗教思想為基礎的各種宗教儀式和祭拜活動,本遺產已成為市民的生活和精神上的文化而傳承至今。」

在村落或聚落中的御嶽,一般是設在自然岩石或遠古時代的叢林之處。人們設置香爐,把御嶽視作神靈和先祖從Niraikanai(神靈的國度和樂園)降臨的神聖場所。御嶽中也有被稱為Noro的女性神官才可進入的神域,她們在這裡為人們的健康和平、出入平安、農業豐收獻上祈禱。與大多數的西方宗教不同,沖繩的御嶽信仰的指導者都是女性。

作為一名攝影家,能拜訪這樣的重要文化場所,每次都感到特別的幸運。特別是這次有幸與知名導遊——屋比久先生一起探訪齋場御嶽。屋比久先生今年高齡83歲,是一位充滿活力的沖繩長壽老人,也與齋場御嶽有著特別的緣分。據說屋比久先生的母親是琉球最後一位Noro。屋比久先生現在仍然是非常活躍的導遊,他用日語交雜著沖繩方言,對來自沖繩和全世界的遊客講授對他對聖地齋場御嶽的知識和熱情。

在踏入前往齋場御嶽的道路之前,屋比久先生為我介紹,這一帶是琉球創造女神——Amamikiyo降臨的地方,所以是一個非常特別的場所。沿路往前,可以看見大海,從那裡可以望見稱為「神之島」的久高島。人們把久高島的神聖的白沙運到齋場御嶽。據說,白沙為進入前往森林深處的御嶽執行儀式的女神官們照亮了夜路。

接著,我們前往齋場御嶽中六個Yibi(神域)的其中之一。其中有幾個神域的名字與琉球王國的王城首里城的房間名字相同,強調著神域與王室的密切關係。最神聖的神域只有Noro才得以進入,據說是琉球王國位階最高的女神官「聞得大君」就任儀式的地點。

在Yuinchi的神域可以看到,石香爐放置在突出的琉球石灰岩壁的正下方。屋比久先生指著香爐底部的三個凹陷說道:「在火上擺放鍋的時候,三個凹陷比較容易保持平衡。」其實,沖繩祭拜火神時使用的香爐其實是不點燃線香的,這讓我很是吃驚。據說這是因為點火是神靈所做的事,不該由凡人來做的緣故。

第二次世界大戰中,沖繩成為槍林彈雨的激戰地。許多地區遭到破壞。齋場御嶽一帶也沒能幸免於戰火。據說現在這裡的琉球石灰岩雖然巨大,其實戰前曾有更大的岩石。還好,戰爭後神聖的岩石再次隱身在蓊鬱綠樹的環抱中,又恢復了其神聖的氣場。屋比久先生指著周圍的榕樹、福樹、茄苳樹等各種植物介紹著,這些樹可以擋日曬或作為防風林,同時也是沖繩人生活中不可缺少的植物,福樹是黃色染料,茄苳是紅色染料,還有的植物則是鋪設茅草屋頂的好材料。

我們即將抵達最深處的神域「三庫理」。屋比久先生指著琉球石灰岩上懸掛著兩根鐘乳石,我仔細看,只見水滴沿著鐘乳石滴下,正好滴入下方的壺中。他告訴我他的母親也曾經用過這裡的聖水舉辦儀式。繼續往前走幾公尺,可以看見兩個巨大的琉球石灰岩交會成三角形的空間,從中間通過後就到達了三庫理。宛如一扇大自然的窗戶,把珊瑚礁的大海和遠處的久高島展現在眼前。攀緣岩石的樹根、注入的陽光、鳥鳴和風聲,身處此地會自然而然滋生出對大自然的敬畏。這裡不只是先祖們祭拜的聖地,為了致力於把琉球王國的傳統和精神講述給後世的屋比久先生,也為了新一代的傳承者,這裡都是一個應該世代保護下去的地方。

來訪齋場御嶽時的注意事項
雖然是在戶外,但切記這裡是一個神聖的祭拜場所。請走路速度放慢,切勿奔跑。降低音量,切勿大聲喧嘩。沿著指示走在道路上,不要攀爬岩石或站在石香爐上面。與參觀寺廟神社、教堂、清真寺、猶太教堂時相同,參拜時請尊重當地的文化。

2020年2月14日投稿

Chris Wilson著
作者介紹:以沖繩為據點活動的英國攝影家。在沖繩20年以上,是一名影像作家、旅行撰稿人。

實用的網站連結

Sefa-utaki *只有英文

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