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首里的泡盛一日遊

首里洋溢著濃厚的沖繩歷史和文化氣息,交通便利,乘坐單軌電車就可快速抵達。說到首里,就不得不提起有名的首里城。雖然首里城正殿於2019年10月被大火燒毀,但仍然有來自世界各地的旅客前來欣賞城牆及正殿以外的其他建築。此外,首里城周圍的街道有許多景點可以實際感受琉球王國時代的沖繩文化,這次我們以琉球傳統文化的泡盛作為主題,走訪了首里周邊的街道。

沖繩悠久歷史的蒸餾酒「泡盛」能舉世聞名,與琉球王國黃金時期與許多國家的貿易往來有著密切的關係。製造泡盛的技術是在15世紀後半,隨著琉球王國與暹羅(現在的泰國)的貿易而輸入,當時暹羅也出產和泡盛相同成分的酒類。泡盛的製造受到琉球王國的嚴格管理,僅限國內上流階級飲用。泡盛不僅被作為貿易往來的珍貴禮物,也是帶來巨大收益的人氣商品。首里作為琉球王國的政治中心,擁有著豐富的水資源,是非常適合生產泡盛的地點,促進了大量泡盛生產。即使到了今天,當時的酒造廠依舊世代傳承著泡盛的美味。

有著600年歷史的沖繩傳統酒

我在喝過泡盛的滋味後立刻成為它的粉絲,但在品嚐之前,不禁萌生泡盛是如何製造的疑問。我懷抱著疑問前去拜訪瑞泉酒造。瑞泉酒造位於崎山地區,那是在琉球王國時期,取得泡盛生產許可資格的三個地區其中之一。瑞泉酒造創建於1887年,也是沖繩最老牌的蒸餾所之一。如果想詳細了解泡盛的知識,來這裡就對了。在訪客中心裡短短的一個小時,就可以了解到泡盛的由來,還能學習到製造過程。沖繩從600年前確立了泡盛的製造方法之後,就一直沿用至今。

一般來說,泡盛的成熟期越長,品質就越好。經過3年以上儲存後,成為風味醇厚的「古酒」。令人開心的是,在瑞泉酒造廠中,能享用3到4種「古酒」。我初次試飲的是「青龍」,帶著獨特的芳香,甘醇爽口。10年熟成的「瑞泉 King Crown」是瑞泉酒造的招牌商品,也比想像中更順口,這使我再次被泡盛深邃的味道所折服。另外,這次有幸品嚐復活的「御酒(Usaki)」,首里在第二次世界大戰時首里遭到毀滅性攻擊,當時用來製造「御酒」黑麴菌已經隨之毀滅。幸運的是,在戰爭之前,東京大學的一位教授保存了黑麴菌菌種,才得以藉此復原「御酒」。順帶一提,現在「御酒」所有的販賣收入都將捐贈給首里城,支援修繕重建。通過這次的試喝體驗,徹底顛覆了在此之前對蒸餾酒的概念,本以為泡盛是酒精度數高的蒸餾酒,想不到在經過熟成之後能產生這麼溫潤的口感,實在讓人大開眼界。

日本100條古道之一

沉浸在泡盛的餘韻中,漫步在首里街道,也是一番樂趣。 從瑞泉酒造步行約15分鐘即可到達金城町石板路。 在琉球王國時期,它是連接首里城與南部的重要道路,如今依然可以從鋪著石灰岩的路面上,想像出當時的歷史情景。 由此可見金城町石板路被列入「日本道路精選100」也在情理之中。

一邊偷看著兩側石牆後的古民家,一邊沿著石板路前進,我遇到一個分叉路口。繼續往前之後到達一個「御嶽」(祭拜地),眼前200年樹齡的巨大的茄苳樹聳立著,創造出一個邃綠又莊嚴的空間,看著它的輪廓我感受到一股來自大自然的神秘又神聖的氣息,也就不難理解為何沖繩有那麼多祭拜自然神靈的御嶽了。

泡盛愛好者的天堂

接下來要前往的是泡盛館,除了展示和銷售沖繩縣48家不同酒造的200多種不同品牌產品,1000多種類的泡盛之外,還能夠在這裡試喝。對於想更深入了解泡盛多樣性和其深奧之處的泡盛愛好者們來說,這裡是最適合的地方。宮城昭義館長在介紹展館時說道,「這裡不僅僅是一個泡盛倉庫,也希望能讓大家在這裡了解窖藏35年以上的高品質泡盛的價值,復興泡盛文化」。即使沒有購買只是試喝都非常歡迎。館長的理想是希望泡盛文化也有著像威士忌一般,翹首盼望著泡盛早日熟成的愛好家。

盡情享用泡盛與美食

藉著試喝了解過泡盛後,接著體驗一下讓泡盛變得更加美味的方法。美酒與美食不可分割,搭配在一起才是一場完整的泡盛旅行。我想起剛才經過的石板路旁一家名為「首里殿內」的餐廳,便決定回去看看。我被帶領前往的榻榻米房間,從那裡可以看到鯉魚在水池中游動,充滿了古典氣氛,一頓用餐時光,仿佛時間倒退回數百年以前。

該建築雖然看著像古老的琉球房屋,但據說該建築是10年前,依據琉球王國全盛時期的官府人員經常訪問的餐廳風格而打造。我強烈推薦只使用當地嚴選食材烹調的沖繩傳統料理套餐10樣菜色。店內招牌菜是高品質的阿古豬肉,為了確保豬肉品質,甚至還有自家經營的豬舍。絕佳的料理搭配泡盛非常下酒。除了美食之外,店內還有資料館可以對泡盛或當地民俗更加了解。

一整天深入了解泡盛的知識讓我筋疲力盡。在回程的計程車上,我笑著回想著令人滿足的一天。充滿魅力的街道、絕妙的美食與泡盛之間的關聯,還想再來,探索更深入的首里。

2020年1月14日投稿

STEVE JARVIS著
STEVE JARVIS常年在日本各地居住,近期移居到沖繩。

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Zuisen Distillery ※僅有英文

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Sui Dunchi ※僅有日文版

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