重现于世的琉球百姓番薯酒“IMUGE.”

在冲绳有一种酒自琉球王国时期就一直被百姓所喜爱,它就是百姓自己酿的番薯蒸馏酒“IMUGE.”。1899年个人酿酒被禁止后,曾在历史上消失了一个多世纪的梦幻番薯酒终于重现于世。

非泡盛酒、非烧酒的琉球蒸馏酒

说起冲绳的地方酒都会想到拥有600年历史的泡盛酒,其实它是在琉球王府严格管理下制造的。IMUGE.项目发起人石垣岛请福酒造的董事长汉那宪隆先生提到:“我一直觉得不可思议,泡盛酒是王族或外交宴席上使用的酒,而非寻常百姓能喝到的。但是岛上载歌载舞时,大家聚在一起一定会有酒啊!一番调查后发现果然存在过。以家庭或村落为单位,大家运用味噌做法使用番薯、黑糖这些常见的原料酿出了百姓们喝的番薯酒,它就是‘IMUGE.’”。

受这段历史的启发,同为离岛的宫古岛的多良川、久米岛的久米仙也开始了“IMUGE.蒸馏酒”的开发与酿造。其实,IMUGE.的这段历史就连冲绳县民也鲜有人知,很多人认为泡盛酒是冲绳独一无二的地方酒,因此汉那先生为了让更多人了解,想到“把IMUGE.品牌化,使其作为琉球第二的蒸馏酒重现于世”。2019年秋,从这三座岛的酒厂酿造的三种IMUGE.面世。各个岛屿种植出的番薯和甘蔗榨出的黑糖再加上各自的酿造方法,让三家酒口感丰富又各具特色,并且入口棉柔顺喉,这些特点为它不断积聚集人气。

麹 x 番薯 x 黑糖=丰富的口感

以地产地消、地产地活(当地生产当地消费,有效利用当地产品)为宗旨的IMUGE.,只使用冲绳本地的番薯和黑糖做原料,从而带动了冲绳番薯的产量和质量,还被用来开发多种商品。作为第一产业的农业充满活力后,第二产业的制造业也会得到发展。通过这些,IMUGE.为地区活性化做出了贡献。

IMUGE.包含了番薯酒和黑糖酒双方的优点。现在日本的酒税法规定烧酒不能加糖类,加了黑糖的IMUGE.则属于蒸馏酒。另外,IMUGE.不但加入和泡盛酒同样原料的“麹”,还有“番薯”和“黑糖”,酒的层次极为丰富。对三种要素赋予变动后,味道也会变化无穷,再加上每座离岛甚至于冲绳47个酒厂酿造方法的差异,让IMUGE.的口感更加丰富多彩。

跨越百年得以重生的现代琉球蒸馏酒IMUGE.期待与您在冲绳的相遇。

发稿时间:2021年2月17日
作者 板谷圭
曾作为编辑、写手、新闻记者在纽约和东京活动逾15年。2019年将活动的中心迁回故乡冲绳。

此次采访是在做好新冠病毒感染的预防措施下进行的。

实用网站链接

IMUGE.   ※只有日语

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