重現於世的琉球百姓番薯酒「IMUGE.」

在沖繩有一種酒自琉球王國時期就一直被百姓所喜愛,它就是百姓自己釀的番薯蒸餾酒「IMUGE.」。1899年個人釀酒被禁止後,曾在歷史上消失了一個多世紀的夢幻番薯酒終於重現於世。

非泡盛酒、非燒酒的琉球蒸餾酒

說起沖繩的地方酒,大家都會想到擁有600年歷史的泡盛酒,但其實泡盛酒是在琉球王府嚴格管理下釀造的。IMUGE.專案發起人——石垣島的請福酒造董事長漢那憲隆先生提到:「我一直覺得不可思議,泡盛酒是王族或外交宴席上使用的酒,而非尋常百姓能喝到的。但是在島上載歌載舞,大家聚在一起時一定會有酒啊!一番調查後發現果然存在過。以家庭或村落為單位,大家用製作味噌的方法,使用番薯、黑糖這些常見的原料釀出了百姓們喝的番薯酒,那就是『IMUGE.』。」

受到這段歷史的啟發,同為離島的宮古島的多良川、久米島的久米仙也開始了「IMUGE.蒸餾酒」的開發與釀造。其實,IMUGE.的這段歷史就連沖繩縣民也鮮有人知,很多人認為泡盛酒是沖繩獨一無二的地方酒,因此漢那先生為了讓更多人瞭解,想到了「把IMUGE.品牌化,讓它作為琉球第二的蒸餾酒重現於世」。2019年秋,從這三座島的酒廠釀造的三種IMUGE.問世。各個島嶼種植出的番薯和甘蔗榨出的黑糖,再加上各自的釀造方法,讓這三款酒味道豐富又各具特色,並且入口綿柔順喉,這些特點使它佳評如潮。

麴 x 番薯 x 黑糖=無窮的美味

以地產地消、地產地活(當地生產當地消費,有效利用當地產品)為宗旨的IMUGE.,只使用沖繩產的番薯和黑糖做原料,從而帶動了沖繩番薯的產量和品質,並發展出了多種商品。第一級產業的農業充滿活力後,第二級產業的製造業也會跟著蓬勃發展。透過這些,IMUGE.為地區活性化做出了貢獻。

IMUGE.兼容了番薯酒和黑糖酒雙方的優點,現在日本酒稅法規定燒酒不能加糖類,因此加了黑糖的IMUGE.被分類為蒸餾酒(Spirit)。另外,IMUGE.除了加入和泡盛酒同樣原料的「麴」之外,還有「番薯」和「黑糖」,酒的層次極為豐富。在這三種要素上加點變動,味道也會變化無窮,再加上每座離島甚至於沖繩47個酒廠釀造方法的差異,讓IMUGE.的口感更加豐富多元。

跨越百年得以重生的現代琉球蒸餾酒IMUGE.期待與您在沖繩的相遇。

發稿時間:2021年2月17日
作者 板谷圭
曾身兼編輯、寫手、新聞記者在紐約及東京活動逾15年。2019年將活動的中心遷回故鄉沖繩。

此次採訪是在做好新冠病毒感染的預防措施下進行的。

實用的網站連結

IMUGE.   ※只有日文

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