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오키나와의 사탕수수에서 탄생한 격조 높은 초콜릿

2014년 미하마 아메리칸빌리지에 Bean to Bar 스타일의 초콜릿 숍&카페 「TIMELESS CHOCOLATE」이 문을 열었다. 전 세계로부터 엄선한 카카오와 오키나와산 사탕수수를 사용한 격조 높은 초콜릿을 장인이 손수 제조. 해마다 지명도가 높아지면서 선물로도 인기가 많아지고 있다. 이들의 다음 도전은 사탕수수를 자가재배하여 Farm to Bar 초콜릿을 제공하는 것이다.

Timeless Chocolate cake image

누치구스이 섬에서 누치구스이 초콜릿을

초콜릿은 단순한 과자가 아니다. 오키나와 방언으로 ‛누치구스이’는 생명의 약이라는 뜻이다. 다시 말하면 몸과 마음을 건강하게 해주는 영양이 가득 담긴 음식이라는 것이다. 주성분인 카카오에는 폴리페놀과 식이섬유, 칼슘, 마그네슘, 철, 아연 등의 필수 미네랄이 풍부하게 함유되어 있어 영양가가 높다. 그러나 카카오만으로 먹기에는 씁쓸하고 떫기 때문에 설탕이 들어가야 비로소 기호품으로 즐길 수 있는 초콜릿으로 탄생한다. 타임리스 초콜릿의 설탕은 미네랄이 풍부한 오키나와산 사탕수수를 사용하고 있다.

Timeless Chocolate Cocoa beans

타임리스 초콜릿의 오너인 하야시 마사유키(林正幸)씨는 세계를 여행하면서 커피, 특히 에스프레소와 설탕의 궁합을 연구. 그 여행에서 그가 다다른 결론은 오키나와의 사탕수수였다. 오키나와의 커피 문화는 이미 자리를 잡고 있었기 때문에 하야시씨는 다른 접근방법을 모색하였다. 그것이 바로 격조 높은 초콜릿이었다.

Timeless Chocolate Product

커피콩이나 와인용 포도와 마찬가지로 세계 각지에서 재배된 카카오에도 맛의 차이가 존재한다. 그것을 자사에서 로스팅함으로서 더욱 풍미와 향을 높여 나간다. 엄선한 카카오와 오키나와산 사탕수수에서 짜낸 즙을 끓여 만든 천연 흑당이나 황금색으로 빛나는 시마 자라메 설탕을 마리아쥬. 리즈너블한 가격이라고는 말할 수 없지만 재구매 고객이나 코어팬이 있다는 것은 그 품질의 퀄러티와 장인의 누치구스이 정신 즉, 생명의 약이라는 철학이 평가되어 공감을 얻었기 때문이다.

현산 사탕수수와의 공동창조와 성공으로 1차산업을 끌어올리다

오키나와시 주오파크아베뉴 라인에 있는 새 공방을 방문하였는데 그곳은 껍질과 카카오닙을 분류하는 분주한 소리와 로스팅기에서 나오는 고소한 내음으로 가득했다. 멸균 냉장실 안에서는 초콜릿의 정제(반죽 작업)와 충진(틀에 붓는 작업) 작업이 묵묵히 이루어지고 있었다. 선반에는 숙성 중인 초콜릿을 종류별로 라벨링한 상자가 쌓아 올려져 있었다. 마치 산타의 선물 공장처럼 신나고 설레면서 또한 새로움에 대한 시도와 열정이 느껴지는 공방이었다.

Masayuki Hayashi
Cocoa beans
Chocolate

매니저인 미야자키 유시(宮崎雄志)씨가 말하길 “내일모레면 저희들이 직접 키운 사탕수수를 거둬 들인답니다. 처음으로 수확하는 거예요.” 땅 주인이 이들의 농업에 대한 열정을 인정하고 밭을 빌려 주었다고 한다. 미야자키씨와 이들에겐 더 큰 목표가 있다. “토양의 차이와 수확의 차이로 사탕수수의 맛도 달라집니다. 조만간 산지와 생산연도 차이로 다양한 조합을 즐길 수 있는 테이스팅 등도 할 생각입니다.”라며 꿈에 부푼 표정을 지었다.

또한 현내 양조장과 럼주와의 컬레보레이션을 추진하고 있다고 한다. 미야자키씨는 지역 사람들과 쌓아온 횡적인 유대관계에 지극한 감사의 마음을 나타냈다. “하나의 산업을 활성화시킨다는 것은 관련된 산업의 레벨도 올린다는 것입니다. 상승효과를 낳는 공동창조의 파트너십을 소중히 여기면서 대자연의 풍요로움에 감사하며 앞으로도 적극적으로 추진해 나가고 싶습니다.”라며 힘찬 포부를 밝혔다.

Timeless Chocolate image

2021년 1월 5일 투고
글: 이타야 케이(板谷圭)

저자는 편집자, 라이터, 신문기자로 뉴욕과 도쿄에서 15년 이상 활동. 2019년 고향인 오키나와로 거점을 옮김.

이 취재는 코로나19 감염방지대책 준수하에 이루어졌습니다.

유용한 웹사이트 링크

Timeless Chocolate  *일본어만

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