ช็อคโกแลตพรีเมี่ยมใช้อ้อยโอกินาวะเป็นส่วนผสม

ในปี ค.ศ.2014 ไทม์เลสช็อกโกแลต (Timeless Chocolate) เป็นร้านช็อคโกแลตและร้านกาแฟแบบ บีน-ทู-บาร์ ที่ทำช็อคโกแลตจากโกโก้เต็มเมล็ด ได้เปิดให้บริการในหมู่บ้านอเมริกันมิฮามะ( Mihama American Village) พวกเขาผลิตช็อคโกแลตชั้นดีโดยใช้เมล็ดโกโก้ที่คัดสรรมาเป็นพิเศษจากทั่วโลกผสมกับอ้อยที่ปลูกในท้องถิ่น พวกเขาประสบความสำเร็จมากขึ้นเรื่อยๆ ในช่วงหลายปีที่ผ่านมา และช็อคโกแลตของพวกเขาก็กลายเป็นของขวัญยอดนิยมสำหรับผู้มาเยือน ความท้าทายต่อไปคือการปลูกอ้อยเอง และให้บริการช็อคโกแลตที่เป็นแบบฟาร์ม-ทู-บาร์แก่ลูกค้า (ช็อคโกแล็ตที่ผลิตสดจากฟาร์ม)

นุฉิกุซุย ยาเพื่อชีวิต

ช็อกโกแลตเป็นมากกว่าขนม ในภาษาท้องถิ่นของโอกินาวะ มีวลีที่ว่า นุชิกุซุย (nuchigusui) แปลว่า ยาเพื่อชีวิต อาหารที่มีคุณค่าทางโภชนาการที่ทำให้จิตใจและร่างกายกระปรี้กระเปร่า โกโก้ซึ่งเป็นส่วนประกอบหลักของช็อคโกแลต อุดมไปด้วยโพลีฟีนอล ใยอาหาร และแร่ธาตุที่จำเป็น เช่น แคลเซียม แมกนีเซียม เหล็ก และสังกะสี ตัวของโกโก้นั้นมีรสขม แต่ด้วยการเติมน้ำตาลเข้าไปทำให้มันกลายเป็นช็อกโกแลตรสเสิศที่เราทุกคนรู้จัก น้ำตาลที่ใช้ในช็อกโกแลตของไทม์เลสช็อกโกแลต ล้วนผลิตจากอ้อยที่อุดมด้วยแร่ธาตุที่ปลูกในจังหวัดโอกินาวะ

มายะยูคิ ฮายาชิ เจ้าของไทม์เลสช็อกโกแลต ได้เดินทางไปทั่วโลกเพื่อค้นคว้าเกี่ยวกับกาแฟ โดยเฉพาะเรื่องของความเข้ากันของเอสเปรสโซและน้ำตาล ระหว่างการเดินทางของเขา เขาได้ค้นพบอ้อยโอกินาวะ วัฒนธรรมการดื่มกาแฟของโอกินาวะนั้นเฟื่องฟูอยู่แล้ว เขาจึงมีความคิดที่จะเริ่มกิจการใหม่ ซึ่งก็คือการผลิตช็อกโกแลตชั้นดี

เช่นเดียวกับเมล็ดกาแฟและองุ่นไวน์ เมล็ดโกโก้ที่ปลูกในส่วนต่างๆ ของโลกมีรสชาติที่แตกต่างกัน การคั่วเมล็ดเองจะช่วยเพิ่มรสชาติและกลิ่นให้ดียิ่งขึ้น เมล็ดโกโก้ที่คัดสรรมาแล้วคู่กับน้ำตาลคริสตัลสีทอง (ซาราเมะ) ที่กลั่นจากน้ำอ้อยโอกินาวะเข้มข้น ไทม์เลสช็อกโกแลต แม้จะราคาจะไม่ถูก แต่ก็มีลูกค้าและแฟนๆ กลับมาซื้อซ้ำจำนวนมาก ซึ่งลูกค้าประจำก็ต่างเป็นที่ผู้ชื่นชอบในคุณภาพของช็อกโกแลตและแนวทางของยาเพื่อชีวิต นุฉิกุซุย)

สร้างความร่วมมือและความสำเร็จด้วยอ้อยโอกินะวะ

เมื่อฉันไปเยี่ยมชมเวิร์คช็อปแห่งใหม่ที่ชูโอ พาร์ค อเวนิว (Chuo Park Avenue) ในเมืองโอกินาวะ ฉันได้รับการต้อนรับด้วยเสียงของเปลือกโกโก้และไส้โกโก้ที่ถูกแยกออกจากกันและกลิ่นหอมจากเครื่องคั่ว ในห้องเย็นปลอดเชื้อพนักงานจะทำการกลั่นช็อกโกแลต (งานนวด) และเติม (เทลงในแม่พิมพ์) อย่างขยันขันแข็ง ชั้นวางของเต็มไปด้วยกล่องที่มีป้ายกำกับ แต่ละกล่องมีช็อกโกแลตชนิดต่างๆ ที่กำลังสุกงอม สถานที่แห่งนี้ให้ความรู้สึกสนุกสนานที่ได้ค้นพบสิ่งใหม่ๆ เหมือนกับเป็นห้องทำของขวัญของซานต้า

ผู้จัดการ ยูชิ มิยาซากิ พูดคุยเกี่ยวกับวิธีที่เจ้าของที่ดินในท้องถิ่นตระหนักถึงความหลงใหลในการทำฟาร์มและตกลงที่จะให้เช่าที่นาของเขา “วันมะรืนนี้เราจะเก็บเกี่ยวอ้อยครั้งแรกของเรา” มิยาซากิยังคงมุ่งมั่นทะเยอทะยานต่อไป “เนื่องจากรสชาติของอ้อยแตกต่างกันไปตามประเภทของดินและเวลาที่เก็บเกี่ยว มันจะดีมากหากเราสามารถนำเสนอรสชาติต่างๆ โดยการจับคู่อ้อยในพื้นที่่ที่ต่างกันกับอ้อยที่อายุต่างกัน” พนักงานของ ไทม์เลสช็อกโกแลตจะสามารถทำฝันให้เป็นจริงได้ในการจัดหาช็อคโกแลตระดับพรีเมียมที่ผลิตสดจากฟาร์มจนส่งถึงลูกค้าได้ในไม่ช้า

การปลูกอ้อยในโอกินาวะ ทำช่วยให้ทีมของพวกเขาได้ร่วมมือกับโรงกลั่นอะวาโมริในพื้นที่เพื่อเริ่มผลิตเหล้ารัม มิยาซากิรู้สึกขอบคุณสำหรับความร่วมมือที่เขาได้รับในโอกินาวะ “การเพิ่มพลังให้กับอุตสาหกรรมหนึ่ง จะช่วยยกระดับอุตสาหกรรมที่เชื่อมต่อกันทั้งหมด เราให้ความสำคัญกับความร่วมมือซึ่งกันและกันเหล่านี้ และขอบคุณสำหรับพรที่ธรรมชาติมอบให้กับเรา”

โพสต์เมื่อ 5 มกราคม ค.ศ. 2021
ข้อความโดยเคอิ อิตะยะ

บรรณาธิการนิตยสาร นักเขียน นักข่าวหนังสือพิมพ์ในโตเกียวและนิวยอร์คมากว่า 15 ปี กลับสู่บ้านเกิดในโอกินาวะเมื่อปี 2019

การสัมภาษณ์นี้จัดทำขึ้นตามแนวทางการป้องกันการแพร่ระบาดของ COVID-19

ลิ้งก์เว็บไซต์ที่เป็นประโยชน์

Timeless Chocolate  *ภาษาญีป่่ ุนเท่านั้น

RELATED CONTENTS