使用冲绳甘蔗制作的优质巧克力

2014年,由“Bean to Bar”(从挑选可可豆到制成巧克力的全流程都由自家完成)巧克力师傅打造的巧克力专卖店暨咖啡厅“TIMELESS CHOCOLATE”在美滨美国村开张营业。店家使用从世界各地精心挑选的可可豆和冲绳县产甘蔗,制作出优质的巧克力。这里的巧克力知名度逐年上升,已成为备受欢迎的伴手礼。他们的下一个挑战就是打算连甘蔗都改为自家栽培,为顾客提供“Farm to Bar”形式的巧克力。

在疗愈身心的岛上品尝疗愈身心的巧克力

巧克力并非单纯的甜点,它正如冲绳方言所说的“Nuchigusui(生命之药)”,是能为身心带来活力又营养丰富的食物。巧克力的主要成分可可豆富含多酚、食物纤维以及钙、镁、铁、锌等人体必需的矿物质,营养价值很高。不过,直接单吃可可豆的话,味道苦涩难以受到欢迎,因此人们在其中加入砂糖,这才有今日备受大家喜爱的巧克力的诞生。而TIMELESS CHOCOLATE的砂糖,是用富含矿物质的冲绳县产甘蔗制成的。

TIMELESS CHOCOLATE的店主林正幸曾环游世界各地,研究咖啡,特别是浓缩咖啡与砂糖的相容性。这趟旅行最终带领他发现了冲绳的甘蔗。由于冲绳的咖啡文化已趋于鼎盛,所以林正幸思考着“从另一个角度切入”,那就是制作优质的巧克力。

正如咖啡豆和酿酒用的葡萄一般,世界各地栽培的可可豆也都味道不同。这样的可可豆再经过自家烘焙,更能提高它的风味和香气。精选可可豆再配上用冲绳甘蔗汁熬制出的纯黑糖和金色的冲绳岛粗砂糖调制成巧克力,虽然售价不低,但依然能够拥有许多回头客和忠实的粉丝,都源于它的高品质,以及顾客对把巧克力当作生命之药的理念的认同。

通过利用冲绳甘蔗进行的创业合作与成功来提升第一产业

一进入位于冲绳市中央Park Avenue路边的新工坊,立刻就被分离可可豆壳与可可碎仁的声响和烘焙机散发出的浓郁香气所笼罩。在灭菌冷藏室里,巧克力的精制(熬炼)和填充(倒入模型)作业正默默地进行中。货架上摆满了贴着标签的盒子,将熟成中的巧克力分门别类,简直就像圣诞老人的工作室一般,让人感受到进行新挑战时那种兴奋与期待的氛围。

经理宫崎雄志提到,“后天就是我们第一次收割自己栽培的甘蔗的日子了”。据说土地的所有者被他们对农业的热情所打动,因此把田地租给他们。宫崎他们还有一个更大的理想,“根据土壤和收割时机的不同,甘蔗的味道也会跟着变化。如果有一天能够配合不同的产地和年代,进行更多的尝试组合就太好了”,宫崎这么说着,梦想在不断膨胀。

另外,据说他们也正与冲绳县的酒厂合作酿造朗姆酒。对于能在地方上建立起横向的跨界连接,宫崎满怀感激之情。他热切地说道:“当一个产业振兴起来时,其他相关产业的水准也会跟着提升。我们希望能够珍惜共同创业的伙伴,产生更多的协同效应,同时感谢大自然的恩赐,今后还要继续努力。”

2021年1月5日发稿
作者 板谷圭

曾作为编辑、写手、新闻记者在纽约和东京活动逾15年。2019年将活动的中心迁回故乡冲绳。

此次采访是在做好新冠病毒感染的预防措施下进行的。

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Timeless Chocolate  ※只有日语

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