使用沖繩甘蔗製作的優質巧克力

2014年,由「Bean to Bar」(從挑選可可豆到製成巧克力的全流程都由自家完成)巧克力師傅打造的巧克力專賣店暨咖啡廳「TIMELESS CHOCOLATE」在美濱美國村開幕。店家使用從世界各地精心挑選的可可豆和沖繩縣産甘蔗,製造出優質的巧克力。這裡的巧克力知名度逐年上升,已成為備受歡迎的伴手禮。他們的下一個挑戰就是打算連甘蔗都改為自家栽培,為顧客提供「Farm to Bar」形式的巧克力。

在療癒身心的島上品嚐療癒身心的巧克力

巧克力並非單純的甜點,它正如沖繩方言所說的「Nuchigusui(生命之藥)」,是能為身心帶來活力又營養豐富的食物。巧克力的主要成分可可豆富含人體必需的礦物質,譬如多酚、食物纖維、鈣、鎂、鐵、鋅等,營養價值很高。不過,直接單吃可可豆的話,味道苦澀難以受到歡迎,因此人們在其中加入砂糖,這才有今日備受大家喜愛的巧克力的誕生。而TIMELESS CHOCOLATE的砂糖,是用富含礦物質的沖繩縣產甘蔗製成的。

TIMELESS CHOCOLATE的店主林正幸曾環遊世界各地,研究咖啡,特別是濃縮咖啡與砂糖的相容性。這趟旅行最終帶領他發現了沖繩的甘蔗。由於沖繩咖啡文化已臻至鼎盛,所以林正幸思考著「從另一個角度切入」,那就是製作優質的巧克力。

正如咖啡豆和釀酒用的葡萄一般,世界各地栽培的可可豆也都味道不同。這樣的可可豆再經過自家烘焙,更能提高風味和香氣。精選可可豆再配上用沖繩甘蔗汁熬製出的純黑糖和金色的沖繩島粗砂糖調製成巧克力,雖然售價不低,但依然能夠擁有許多回頭客和忠實的粉絲,都是來自於它的高品質,以及顧客對把巧克力當作生命之藥的理念的認同。

透過沖繩甘蔗進行的創業合作與成功來提升第一級產業

一進入位於沖繩市中央Park Avenue路邊的新工坊,立刻就被分離可可豆殼與可可碎仁的聲響和烘焙機散發出的濃郁香氣所籠罩。在滅菌冷藏室裡,巧克力的精製(熬煉)和填充(倒入模型)作業正默默地進行中。貨架上擺滿了貼著標籤的盒子,將熟成中的巧克力分門別類,簡直就像聖誕老公公的工作室一般,讓人感受到進行新挑戰時那種興奮與期待的氛圍。

經理宮崎雄志提到,「後天就是我們第一次收割自己栽培的甘蔗的日子了!」據說地主被他們對農業的熱情所打動,因此把田地租給他們。宮崎他們還有一個更大的理想,「根據土壤和收割時機的不同,甘蔗的味道也會跟著變化。如果有一天能夠配合不同的產地和年代,進行更多的嘗試組合就太好了。」宮崎如此說著,夢想在不斷膨脹。

另外,據說他們也正與沖繩縣的酒廠合作釀造蘭姆酒。對於能在地方上建立起橫向的跨界連結,宮崎滿懷感激之情。他熱切地說道:「當一個產業振興起來時,其他相關產業的水準也會跟著提升。我們希望能夠珍惜共同創業的夥伴,產生更多的加乘效果,並感謝大自然的恩賜,今後還要繼續努力。」

2021年1月5日發稿
作者 板谷圭

曾身兼編輯、寫手、新聞記者在紐約及東京活動逾15年。2019年將活動的中心遷回故鄉沖繩。

此次採訪是在做好新冠病毒感染的預防措施下進行的。

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